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关于创业,看看峰哥的精彩问答吧!6.24峰哥跟你聊聊“精瘦创业”,精彩别错过!

提问

有一颗创业的心,但是不知道要做什么,该怎么办?

常识并不常见

一个创业公司想要成功,必要条件(甚至可以说是充要条件)是它能够为人们提供人们想要的东西。这听起来是一个显而易见,无需赘述的道理,但却是创业公司经常没有充分考虑的问题。大张旗鼓,轰轰烈烈的创业,最终却做出了一些没人想要的产品,这样的例子在中外都常见。

举个创业之都硅谷的例子

Webvan,1999年在加州创立的线上杂货(grocery)销售网站,在融资额高达12亿美金之后,2001年宣告破产,至今仍为美国互联网界自我警醒的案例【1】。线上采购杂货,虽然听起来似乎是个合情合理的想法(否则Webvan也不会融资12亿美金),但这被证明至少在当时 不是一个人们需要的服务。

Webvan的出名是因为它当初的巨额融资。但是作为一个没有被人所接收的产品来说,它和其他众多失败的创业公司是类似的。实际上,做出一个人们想要的东西是一件苦难的事情。以致硅谷著名投资人和创业导师 Paul Graham 选择了 ”make something people want“ 作为对其麾下创业公司的忠告,并印在了公司的T恤上【2】。

创业和创造

本篇是峰哥百科青年系列的第一篇。最初和网易公开课的朋友讨论本季百科青年的时候,我的想法是分享自己创业的经历,讲讲在互联网创业中,从产品设计,到营销,融资,面对媒体等的心得。但在准备内容过程中,越来越觉得,大多数人毕竟不会从事互联网创业。创业中的如营销,融资等技术性的问题,其实未必和大家有关系,甚至也并不是创业中最重要的。

创业的核心是创造出别人想要的东西。这个原则是不仅适用互联网创业,而且通行各行各业,从NGO,到文学艺术,甚至学术研究。在我创业的经历中,体会最深之一,是互联网行业即可借鉴其他行业(比如娱乐行业)对”人们想要什么“的经验;同时竞争残酷的互联网行业也总结出了很多自有的洞察和做事方法可以分享【3】。

这是一个内涵丰富的话题,可能真的需要一位“百科青年”来讲述。我的经验学识有限,但好在网上有大量相关的课程、视频和文章,其中不少在网易公开课上。在接下来这个系列中,我想要做的,是搜集网上资料,结合自己以前课上所学,平时所读,并创业中的经历,于这些丰富的内容中,择其精要者,分享给大家。

困难

斯坦福大学公开课:从斯坦福到创业——Instagram 创始人分享创业经验

如果本季的百科青年第一篇文章能够传达给你一个信息的话,那就是:创造出别人需要的东西,不是一件简单的事情。

单单从统计数字上看,大多数创业公司是失败的。华尔街日报曾有报道,3/4的创业公司连投资者的本钱都无法挣回来【4】。类似的情况也出现在影视、出版等行业。大量的,如果不是大多数的,被创造出来的东西是没人想要的。

为什么创造个别人想要的东西这么难?乍一看这难道不是一个直截了当的事情么:找到别人生活中存在的某个问题或者某种需求,然后(用技术手段)创造一个产品或服务将其解决。很多创业者就是这么想的。但实际上,发现一个真正的问题,是比找到解决方法,更更有难度的事情。
以至于Instagram的创始人曾说:
finding the problem is the hard part。

斯坦福大学公开课:忘掉你学过的MBA——戴维谈创业37 signals

创造新的东西本就是在摸索未知。其过程的本质就决定了创造者要做一些未经考证的假设。越是革新的创造,越是如此。哪怕缜密的分析能起到的帮助也有限。其结果就是看似真实的需求往往是不存在的。Webvan 解决了一个(想象出来的)人们网上购买杂货的需求。

当然做假设本身并没有错 -- 面对未知,做出看来最合理的假设,是可以继续进展的方法。但是这时候的创业者(或者说创造者),不管是MBA还是工程师,常犯的一个错误是把自己的假设(有时是无意识下做出的假设)认为是即成事实,而继续执着的沿着商业计划书执行。
美国互联网公司37signals 创始人Hansson对此说的很精辟:planning is guessing.

当你知道你所做的计划,包括你那详尽的商业计划书,不过都是 guessing 的时候,你应当采取的是更灵活的做法。这将是下一篇的主题。

创造者面临的另一个困难是,而真正巨大的需求,往往因为我们所处时代的局限而不能够被察觉。试想我们回到5年前,调研当时的互联网用户,恐怕还没有人会觉得有接收来自不相识的人140个字微博的需求。美国汽车行业先驱老福特曾经说过:如果我问人们想要什么,他们会说给我一匹更快的马。

有时,即便我们发现了一个真实的需求,也仍然会因为这个需求看似小众而得不到我们,或者投资人,决策者的重视。Steve Wozniak 是苹果的创始人之一,并且是早期苹果公司背后的技术天才。当他把自己设计的个人电脑呈现给当时他所在的惠普公司的经理时,却因为公司管理者们看不到人们未来对个人电脑的巨大需求而被忽略。当然苹果公司还是幸运的,最终得到了投资(相当原因是因为公司另一位创始人乔布斯的惊人说服力),但很多其他好的产品,好的服务,好的剧本,好的小说,就没有那么幸运了。

雪上加霜的是,对于天朝互联网界来说,更有一个值得担忧的传统。天朝的互联网行业发展几十年,很长时间一直处在追赶美国的硅谷。形成了一个C2C (copy to China) 的传统。最早一批成功的互联网公司也往往是复制美国已经成型的模式,包括实时通信工具,到搜索引擎,到门户网站。C2C带来了快速成功的可能,但是培养了很多人的思考习惯:更多在关注其他市场的成功案例,而忽略了手边客户的需求。

我最近连见到几位创业者,有的在试图复制国外流行的应用,有的构思把某种线下的服务搬到线上。都踌躇满志,准备大干一场。但是细问起来,没有一个是测试过市场,都是基于自己的逻辑,或者别的市场的成功,做出的判断。这很有可能就是又做成一个Webvan,去试图满足一个不存在的需求。

己之所欲,可施于人

如果能够把以上各个要点总结成为一句话,我想可以是“实践是检验真理的唯一标准”。一个产品或者服务,是否是人们所要的,唯有试了才知道。逻辑的分析,其他市场,其他人的成功,都不足以说明问题。

有一个值得推荐的方法可以让你的实践更靠谱的开始,那就是创造一个你自己想要的东西。Twitter 的创始人Evan Williams 在他给创业者的10个原则中说道:挠你自己痒的地方(scratch your own itch),也就说,从解决你自己的问题寻找创业的点子【5】。

从你自己的需求出发,你可以保证至少这个需求是确实存在,而不是你臆想出来。你有的问题,很有可能很多人都有。所谓”己之所欲,可施于人“。很多伟大的公司都如此诞生:苹果公司是因为 Steve Wozniak 自己想要一台个人电脑;Dropbox是因为Drew Houston 厌烦了每天拿着优盘;hotmail 是几位程序员需要更方便的查自己的邮箱。

想想你现在生活中,有没有一个你想挠挠的 "itch"? 想要解决的问题?这需求可能不必能够发展成为一个上市公司(但你对什么样的需求能够培育出上市公司的判断往往是错的,就像当年Wozniak的惠普经理一样)。你的解决方案不必是通过技术手段。一篇文章,一个视频都可以(Yahoo的开始也不过是Jerry Yang 所收集的网上有趣的链接)。仅仅作为一个尝试,想想你能够简单快速的做出什么来,满足你自己的需求,进而满足别人的需求。

文章引用

【1】Gartner, "Webvan's Collapse Delivers a Hard Lesson in Internet Economics",

【2】Techcrunch, "Interview with Investor Paul Graham of Y Combinator",

【3】罗浩, "降级论",

【4】The Wall Street Journal, "3 out of 4 Startups Fail",

【5】Evan Williams, "10 Rules for Web Startups"。

文字内容由何峰独家提供

刚开始创业,核心团队由几个人组成比较好?

在中国创业,是不是地区差异也很不同?

自己的资金不充足,拉风投是唯一出路吗?

创业中的公司最需要招纳什么样的人才?

大学生和社会人士创业的落脚点有什么不同?

什么样的点子才是一个靠谱的点子?

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