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    "2016年的1月,BBC的神探福尔摩斯再次强势回归银幕。除了能再次回味他的毒舌、没救情商、超神眼力以外,他特有的“记忆宫殿”也重新出现。那么作为一种记忆方法,“记忆宫殿”到底是什么样?而我们也能像福尔摩斯那样用它思考吗?

    记忆宫殿:历史悠久的空间记忆术

    记忆宫殿,或称位置记忆法、心智漫步,是一种历史悠久的记忆术,它的要点就是在脑内建立虚拟的空间场景,并把各种信息与空间产生联系。根据古罗马哲学家西塞罗(Cicero)所记载,记忆宫殿的首创者是诗人凯奥斯岛的西摩尼得斯(Simonides of Ceos)。

    传说公元前447年前西摩尼得斯在参加一次宫廷宴会时,突然宴会厅外有两位年轻人来找他。当他走出宴会厅时,年轻人不见影踪,宴会厅屋顶却突然坍塌,砸死了厅内所有客人。由于尸体血肉模糊无法辨认,他只能在记忆中重温宴会的场景,回忆出了不同位置的客人名称。这件事后,西摩尼得斯意识到可以凭借联系带有位置信息的意识图像,来记忆所有事件。

    此后,希腊和罗马的哲人政客们开始广泛使用记忆宫殿来记忆自己的演讲词,这一方面是因为当时纸张昂贵书写费时,另一方面记忆在脑海中即使没有草稿也可以随时发表长篇大论。

    到了欧洲中世纪时期,记忆宫殿仍是当时宗教人士普遍的宗教经典记忆方法,直到17世纪语音记录系统和其他记忆法出现。

    除了帅,记忆宫殿还有什么用?

    记忆宫殿的建立费时费事,而现代的信息记录方式又那么多,为什么还要利用这种古老的方法来储存记忆呢?

    假设华生问了福尔摩斯一个问题,卷福闭上双眼在脑海中略微一搜索,各种脑洞大开的线索信息像机关枪一样源源不断冒出来,即使一个字也听不懂也觉得很高大上不是么?假如卷福不是开启记忆宫殿,而是戴上老花镜翻起参考文献,或者掏出手机开始谷歌,估计观众都会觉得这什么破侦探,我也能当了……

    但是,记忆宫殿对于福尔摩斯的意义还不止如此。相比麦格纳森档案馆般中规中矩的记忆宫殿,略有些自闭和神经质的福尔摩斯在大脑中建立的记忆宫殿更像是他用来逃离喧嚣尘世的世外桃源。

    宫殿不但储存有海量的知识,更有和福尔摩斯有过交集的人,这些人物就好像是福尔摩斯的“记忆索引”:茉莉和法医学相关,迈克罗夫特代表绝对的理智,莫里亚蒂所体现的疯狂,而华生则是他的灵感源泉——他通过和幻象进行对话从而提取相关记忆。甚至连他的童年宠物狗红胡子也在宫殿里。

    因此所有迹象表明,记忆宫殿不但是福尔摩斯的信息中枢,更是让他放松冥想和展开想象力的场所。

    记忆宫殿,科学怎么看?

    虽然科学家们无法走进福尔摩斯的内心世界,但他们仍然想尽各种方法来研究这种古老记忆术的机理。

    早期针对超级记忆者的脑扫描研究发现,90%的被试都使用了记忆宫殿式的记忆法,并且在记忆过程中出现了和空间知觉相关的脑区激活。在这其中,海马体显得尤为特别——它负责储存空间信息,又是将短期记忆转化成长期记忆的重要脑区。

    为什么空间信息和记忆的关键一环都集中到了这里?有一种解释是,我们的祖先最早需要记忆的关键信息就是与空间位置紧密联系的,只有记住了这些信息,才能顺利活下来,所以把记忆和位置信息“绑定存储”的技能是写进了我们基因的。

    而记忆宫殿的原理,可能就是通过不断训练,唤醒了我们因为外界记忆媒介(纸笔、计算机等)出现而逐渐沉睡的才能。不仅如此,海马体还为我们的空间联想力提供了可能。2007年伦敦学院大学的一项研究发现,如果要求被试想象并描述他们在未来可能遇到的几个普通场景,健康被试均能给出充满细节的丰富描述。而海马体受损的健忘症患者虽然能理解研究者“尽力描述”的指示,但他们的描述却简单生涩得多。

    同时,前些年的研究还发现,记忆宫殿并不一定要用熟悉的场景来建造。2010年,加拿大阿尔伯塔大学的莱格(Eric L.G. Legge)等人设计了一个实验,他们将被试分成三组,其中两组被试分别用熟悉的场景和陌生的虚拟场景构建记忆宫殿,而对照组则不使用记忆宫殿,仅靠死记硬背来记忆词汇。结果显示,无论是传统的记忆宫殿,还是通过虚拟环境建立的记忆宫殿,它们都能让被试达到比对照组更高的记忆效率,并且不同场景之间记忆效率并没有显著差别。

    由此可见,任何一个有序的、有较强空间方位感的场景其实都拥有成为记忆宫殿的潜力。

    提高记忆,我要建个记忆宫殿吗?

    看到这里,可能很多人会想,为了提高记忆力,我也赶紧去学习记忆宫殿的方法吧!很遗憾,你的想法既正确又错误。

    记忆宫殿确实是很有效的记忆方法,但它的原理其实也就是反复的整理和归类,在有些情况下记忆效果甚至可能还不如背诵抄写。而作为记忆载体的“宫殿”也并不是那么容易就能建立起来的,它很可能需要每天长达数小时的高强度练习,才有可能在很长时间之后形成一种自主的记忆习惯,秒变“人体百科全书”是完全不现实的。

    不过,如果单纯作为兴趣或者对大脑的训练,适当学习和使用这些记忆术还是很不错的。

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    网易公开课 编辑:北北   时间:2016-12-16 内容合作:果壳网 网易公开课 公开课首页 | 回到顶部