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    一年一度的七夕又到了,到了夜深人静没有人仰望星空的时候,牛郎和织女就要在天上实现对接。他们远隔银河的爱情,已经成为了凄美的传奇。

    早先,他们并没有什么关系

    织女和牛郎的传说在历史上有一个逐渐发展的过程。早在《诗经•小雅•大东》中,织女和河鼓二两颗亮星就几乎是被并举的:

    “维天有汉,监亦有光。跂彼织女,终日七襄。虽则七襄,不成报章。睆彼牵牛,不以服箱。……”

    这首《诗》就是非常有名的“维南有箕,不可以簸扬;维北有斗,不可以挹酒浆”一句的出处。这里提到了“天”的“汉”(不是说天的汉子,“汉”字本是汉江的河名,这里是指天上的河水,也就是银河)、织女和牵牛,意思也与南箕北斗比较像,说天上的织女星织不出来布,而牵牛星也不能服(fù)箱(拉动箱车),也就是说它们名不副实。但这几句《诗》仅仅是把织女、牵牛二星并列,但是没有谈及它们的关系。

    后来,牛郎成了负心汉

    到了秦代,“牵牛”和“织女”就已经有了与家庭破裂的悲剧有关的传说。睡虎地出土的秦代竹简《日书》(功能类似于黄历,就是讲在各种干支日能做什么,不能做什么的书)中有两条相关的纪录,一条说:“戊申、己酉,牵牛以取织女,不果,三弃。”另一条则说:“戊申、己酉,牵牛以取织女而不果,不出三岁,弃若亡。”

    就是说戊申、己酉这两天是“牵牛”娶“织女”的日子,结果这段婚姻不出三年就以“牵牛”抛弃“织女”而告终,可见这不是一个结婚的好日子。这段文字没有详细地记录织女和牛郎的故事,但是我们可以通过它推测,在当时的传说中,似乎是牛郎不懂得珍惜,抛弃了织女。这段文字还谈及了两人(或神)结婚的时间,不过没有分手后聚会的情节。

    其实,在中国古代传说中,“织女”作为天上最重要的亮星之一,地位本来是很高的。《史记》卷二十七《天官书第五》记载:“织女,天女孙也。”“女孙”就是孙女或者外孙女。攀上了这么高的官三代还要抛弃她,我们不知道这里的牵牛郎到底是个什么人物,搞出了这样的大新闻。

    最后,他们终于成了今天我们熟悉的恩爱夫妻

    在汉代,这则传说继续流传、演进,变得与我们熟悉的版本越来越像。汉魏时期产生了一大批关于牛女爱情的著名的文学作品,这些作品虽然没有明确地记录传说的内容,但从其表述上我们可以判断出传说在当时发展的面貌。这些作品中最有名的,莫过《迢迢牵牛星》了。

    在这首诗里,织女和牵牛是一对隔着银河互相怅惘的恋人,并没有抛弃妻子的情节出现。曹植著名的《洛神赋》上说“叹匏瓜之无匹兮,咏牵牛之独处”,这里显然是在说牵牛当了单身狗是很可怜的。曹丕名作《燕歌行》:“牵牛织女遥相望,尔独何辜限河梁”,也明显是一派脉脉深情的感觉。前述牛郎搞出的大新闻,到了汉魏时期已经看不见了。

    有一点需要我们特别注意,那就是汉魏时期提及牵牛、织女传说的存世作品虽然非常多,但是这些作品只涉及了织女和牵牛的离别,却从没有提到过一年一会的情节,更找不到任何一处提到七月七日或七夕的例子。这足以证明在当时牛女传说还与七月七日的节日没什么关系。

    从现有的文献证据来看,织女和牵牛真正获得会面的机会,应该还是在西晋时期。如西晋文学家傅玄《拟天问》:“七月七日,牵牛织女会天河。”在西晋以后的文献里,这个设定就开始频繁出现了。

    在南北朝时期,这个传说的情节继续丰富发展。明人冯应京《月令广义•七月令》引南朝梁殷芸《小说》云:“天河之东有织女,天帝之子也。年年机杼劳役,织成云锦天衣。天帝怜其独处,许嫁河西牵牛郎。嫁后遂废织纴。天帝怒,责令归河东,但使一年一度相会。”这里让织女变成了天帝的女儿,算是比《史记》提升了一个辈分。天帝家的小公举还要嫁给牵牛郎,天帝尊重劳动的崇高觉悟让人肃然起敬。可惜小公举嫁给牛郎以后忘记了劳动人民的阶级本色,成为了这段爱情悲剧的起源。

    银汉迢迢何以渡?

    织女和牵牛每年有一天的假期用来相会,可是这种相会说起来简单做起来难。要知道,织女星和牛郎星足足隔了16.4光年呢。那么织女和牛郎是怎么做到在一天的时间里跑完光要16.4年才能跑完的路程的呢?

    庾肩吾的《七夕》诗记录了这个传说发展的一个重大进展:“倩语雕陵鹊,填河未可飞。”这里终于出现了我们熟悉的鹊的形象。不过这个鹊还不是一般的喜鹊,而是一种比较大的鸟。

    不过古人并没有坚持这样的设定。后世文献中这个雕陵之鹊来填河的说法其实很少出现,主要承担这一任务的是较为简单的“鹊”或者“喜鹊”。

    关于鹊桥传说,还有一个有趣的观点。有许多现代的人类学家依据在中国古代文化中擅长结巢的“鹊”多与家庭有关;在许多民族的民间传说中,“桥”经常有男性生殖器的寓意;各地的“走桥”风俗多有祈子之意。

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