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  导读: 一直以来,人们都认为女生学不好数理化,理工院校惨烈的男女比例就是证明。但是这种观点有失偏颇,造成“数学无能”的并非生理差异,而是周围人的否定和贬低。这一切背后的根源,则是刻板印象。回想一下吧,那些困扰我们的缺点,它们或许根本不存在,只因为周围的人都在说“你这方面不行”,我们就相信了。
 追根究底:数学不好源于生理差异还是文化影响?  

理工科好不好,要看空间想象能力强不强。这种能力会随着教育情况和年龄增长而发生变化,在空间想象能力在衰退过程中,生理因素所起的作用微乎其微,社会文化影响才是重点所在。


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理工科好不好,要看空间想象能力强不强

早期的行为学研究表明,人在数学和工程科学领域的成就高低,很大程度上取决于个人的空间想象能力,准确地说是“关于物体翻转的空间思维的精准程度” (Ability of Spacial Mental Rotation Accuracy, MRT)。数学老师们都知道:成绩好的学生,MRT往往都厉害。

在男女混合的学校当中,MRT能力的发展呈现出非常大的差异——男生随着年龄增大而不断强化;女生们则在14-15岁以后就停止发展了。有些女生甚至还出现了退步的状况。但是在女子学校里,情况就有所不同。她们不仅性格上更加“纯爷们”,数学成绩也更好。

什么在影响女生的数学成绩?

关于这种现象的成因,比较流行的观点有两种。一种观点强调生理差异。这些人认为是大脑结构的差异和行为模式的不同导致了女性的“数学无能”。

另一种观点认为这主要是社会文化的影响。社会舆论和文化形态将女人们塑造成为温柔、感性、嬗变、情绪化的动物。她们面对冰冷、生硬、严格的东西(比如数学)时,总是像孵蛋的猫和爬树的狗那样表现不佳。


 行为科学实验告诉我们:真相只有一个  

德国的行为科学研究者发现,空间想象能力测试中,较少接受社会舆论影响的女子学校学生表现良好,她们在混合学校的女同学们则差强人意。


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空间想象能力测试见分晓

那么,这两拨女生在MRT测试里会不会有明显不同的表现呢?来自德国的一组行为科学研究者选取了252名学生参加MRT能力测试。这252名学生的组成如下:

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参加测试的所有学生都来自德国北部地区,所有人的家庭背景、社会状况、经济条件都差不多。至于宗教信仰,每个分组里也都有相似的组成比例。

学生们需要完成15道图形选择题。每个题目都给出一个原始的立体几何图形。四个选项中,有两个是原始图形在三维空间里旋转之后的样子;另外两个的结构则和原始图形不同。选对一个得0.5分,两个都选对得1分。试卷满分15分,9分为及格。 结果如何,让我们来看看吧:

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 告别“生理决定论”这种陈词滥调吧  

在理工科领域,男女能力区别或许真的存在,但性别差异绝不会造成这么大的影响。这一切的根源,在于刻板印象,我们把社会给指定的角色,不知不觉地接受了下来,有些还从心里产生认同。尽管这种角色分工,可能并不公正,甚至是一种束缚。


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警惕刻板印象的恶性循环

测试的结果证明那些生理决定论者的观点是有失偏颇的。以几乎都是成年人的12年级学生组为例,尽管MRT测试里的男女差异的确存在,但是并没有想象中那么大。合校女生的确不及格,只有8.8分。但是女校的学生们平均分达到了11.2分。这足以说明女生是有能力做好MRT测试的。

与此同时,上世纪提出的“刻板印象威胁理论(Stereotype Threat Theory)”被认为在此现象中发挥了主要的作用。这个理论的要点在于:社会舆论中存在的否定性或者贬低性的陈词滥调会放大你和其他人的差距,最终远远超过原本的差异,并且无法扭转。

在这个测试里,三类学生的成绩分布表,其实就是这个理论最好的例证:

刻板印象不仅仅关于数学成绩

男女合校的女生大都逃脱不了这种恶性循环:起初,班里同学们数学成绩都差不多。部分学生从父母那里听说女生数学成绩比不过男生。后来,女孩们的在数学方面的自然差距逐渐显露,那些孩子便纷纷认为爸妈说得的是对的。然后他们还会传播这种说法。

这些女孩子们整天生活在“我是女孩,我的数学成绩不好”,“考试分数出来了,原来他们是对的,我的确不行”之类的心里暗示之中。这个影响是很显著的。她们的平均水平实际上会因此退步。仔细看前面的成绩表,你会发现12年级的合校女生甚至还不如她们8年级的学妹们厉害呢。

但在女子学校里,由于没有男生参与竞争,所以这个循环当中的“流言得到确证”的一环无法完成,进而这种劣势的放大就没有在这些女孩子们的身上发生。如果把男生和女子学校女生的分数差看成自然差异(13.0-11.2=1.8)的话,那么这个恶性循环的结果就是女孩子的劣势被放大了两倍多(合校的男女生差异是13.0-8.8=4.2,两组差异相比4.2÷1.8=2.34)。

不要被陈腐观念束手束脚

社会毕竟还是被它的文化传统所控制的。现在著名的女性行业,比如传媒、营销、管理、公关、教育等等,大多数都不要求你是个数学或者物理牛人。只要交际能力和表达能力到位就行。而这一点,必然需要和不同人长期相处才能锻炼出来。 社会角色规范,让人有失也有得,不过如果你能不在乎这些陈词滥调,就可以拥有更多选择。


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